Skip to content

a tour of Italy

October 17, 2010

Washington DC might be the nation’s Capital, or even the ” planet’s Capital” as we Greeks like to call it but it has not been by far, a culinary capital for many years.  New York and San Fransisco hold the first and second places in this area, and all the other cities are making a serious effort the last few years to become somewhat decent.

I think the urge to have good food in Washington (and the suburbs) has mainly risen from the need to feed all these senators who come and go and work here during the week.  Twenty years ago, there was no decent place to eat in my neighborhood (even within a radius of fifteen miles). During the last ten years, there has been a serious effort, in DC, Maryland and Virginia to improve the culinary scene.  Renowned chefs are opening restaurants in the city, and many individuals with a “dream” are trying to establish themselves in the business.   This is not easy, and several of those open and close beat by economic crisis.

So today, when I see my neighborhood restaurant Ranazul featuring  events like A tour of Italy even on a week night,  this not only makes me feel good but hopeful for a chance to see more coming.

Ranazul is your basic tapas restaurant. They feature a large selection of cold and hot tapas which I have tried several times. Some I like ans some again (the fried variety) not. Very often however they organize a long dinner event with wine tasting which I really like. The combined effort of the chef Jamie Ayala and their sommelier Julie Dalton is always a feast for the senses. Last Thursday we went there tired to eat something nice fast and as we entered the place we found out that a feast was about to start. We decided to join and did not regret at all.

I am presenting  you here today  the five course dinner with Julie’s wine recommendations.

Creamy gratin endive, radicchio, prosciutto and Parmesan.

Stiftskellerei Neustift Abbazia di Novacella, Kerner ’09 – Alto Adige

despinarion’s note:  The combination of the tastes in the gratin dish was excellent, but the binding cream a little to the watery side.

Pan sauteed halibut on a bed of pumpkin risotto  and artichoke puree, topped with quenelle of tomato and olive tapenade.

Ceretto Arneis ’07 – Langhe, Piemonte

Note:  I tried a sip before the food arrived, and I thought, I would never be able to drink this pungy wine.  However a sip after tasting the halibut made a world of difference.  The wine became very pleasant.

The halibut was the best I had in years and the use of seasonal ingredients, like the pumpkin, discrete.

Sauteed scallops resting on a bed of a slice of pumpkin with oyster mushrooms, pearl onions and gnocchi in brown butter.

Galea,  Schiava ’08  ALte Adige


Seared beef tenderloin on a broccoli rabe bed with portabella mushroom ravioli, in a Chianti Classico reduction.

Banfi Cum Laude ’07 –  Toscana

Note:  Don’t cry for this Argentina, but the tenderloin was above and beyond!

Espresso soaked ladyfingers dusted in cocoa powder with mascarpone cheese, drizzled with espresso cream.

Felsina Berardenga Vin Santo  ’01 – Chianti Classico

Note:  Very tasty but too many words for a tiramisu.

Once again, my compliments to the team.

8171 Maple Lawn Blvd. Suite 170
Fulton, MD 20759
(301) 498-9666

Σας φιλω γλυκα!

14 Comments leave one →
  1. October 17, 2010 11:57 am

    lol, κι εγώ όταν διάβαζα όλα αυτά τα ladyfinger μπλα μπλα σκεφτόμουν μα καλά γιατί δεν το λένε απλά τιραμισού;
    όπως και να ‘χει πάντως φαίνονται πολύ ωραία όλα και η κολοκύθα… λατρεμένη γεύση 🙂
    φιλάκια et bon Dimanche

    • October 17, 2010 7:13 pm

      Ελα μου ντε! Κι εγω οταν αρχισα να το διαβαζω περιμενα να εχει κατι το διαφορετικο. Ηταν ομως εξαιρετικο το τιραμισου! Εντονο σε καφε πλουσιο σε μασκαρπονε! Μερσι ε υν μπον σεμεν α τουα!

  2. October 17, 2010 12:07 pm

    Εμένα πάλι, από όλα αυτά, μόνο το creamy gratin μου έφερε λιγούρα… Ειδικά η κρεμούλα του…:-))))))

    • October 17, 2010 7:22 pm

      Δυστυχως η κρεμουλα ηταν υδαρης, αλλα θα τι φιαξω σπιτι με πιο πηχτουλη κρεμα γιατι πραγματικα φιλενας, ο συνδιασμος γευσεων ηταν το κατι αλλο! Φιλακια!

  3. margarita permalink
    October 17, 2010 4:39 pm

    δηλαδη ηλθε , εφαγε και απηλθε !!… τωρα εγω με το αδειο ψυγειο ,κατι σε φατε ματια ψαρια και κοιλια περιδρομο…. σαλααμ.. ( κανω πρακτικη βλεπεις απο τωρα.. ) ΥΓ.τολμω να πω παντως οτι εχω αρχισει να γυριζω πισω στις απλες γευσεις.. δηλαδη η κολοκυθα θα μου εφτανε χωρις και την αγγιναρα και την ταπαναντε.. ποση γευση πια να μεινει για το χαιλμπουτ..

    • October 17, 2010 7:56 pm

      Ακριβως! ηλθε περιδρομιασε και απηλθε. Λοιπον οι γευσεις οι περιφερειακες ειναι ντελικατες και ταιριαζουν μεταξυ τους πολυ! Το χαλιμπουτ ειναι ζουμερο αλλα δεν εχει ιδιεταιρη γευση. Οταν τελειωσε το γευμα βγηκε ο σεφ και ρωτησε ποιο απο ολα τα πιατα θα θελαμε να περιλαβουν στο μενου. Αυτο το πιατο ηταν το νουμερο ενα!
      Καλο ταξιδι κουκλα μου!

  4. October 17, 2010 6:34 pm

    Ωραία, πολύ ωραία… Και τώρα πώς θα αρχίσουμε …… δίαιτα αδυνατίσματος????

    • October 17, 2010 7:57 pm

      Καλα Μαϊκ, εσεις θα αρχισετε διαιτα λιγο πριν τις γιορτες; Α πα πα! Περιμενετε μεχρι τον Γεναρη. 🙂

  5. panathinaeos permalink
    October 17, 2010 6:36 pm

    φερε τα χτενια, το φιλετο και ολα τα κρασια σεφ, το γλυκακι με τα δαχτυλα δεν μου καλοφαινεται, και το γκρατεν ειναι λιγο σουπα…
    μεταξυ μας, θα ηθελα και λιγη πατα νεγκρα με καταλάνικη καβα για ορεκτικο…
    καλην εσπεραν!!!

    • October 17, 2010 7:59 pm

      Το ωγκρατεν ηταν οντως σουπα και κριμα δηλαδη γιατι οπως ειπα και πιο πριν η επιλογη γευσεων ηταν πολυ καλη! Οταν δω ξανα την Τζουλη θα της πω τι παραγγειλατε! Το γλυκακι ηταν επισης καλο και ελαφρυ για τελειωμα.

  6. October 18, 2010 6:20 am

    Αγαπημένο μου φιν φον , τα είδα και χόρτασα γιατί αυτές τις μέρες τρέφομαι με γάλα λόγω του χειρουργείου … δε γράφω άλλα είναι ‘βασανιστήριο’ να είμαι εδώ αυτή τη στιγμή [ τώρα τελευταία εκτίμησα το φαγητό ως εμπειρία λόγω της αδυναμίας ]

    • October 18, 2010 11:33 pm

      Αγαπημενη Σο Φαρ, ευχομαι περαστικα γρηγορα. Ομολογω οτι δε φανταζομουν ποτε πως θα σε δελεαζα με τα φαγητα. Φιλια!

  7. October 18, 2010 4:47 pm

    Ναι, αλλά εγώ μόλις μπήκα σπίτι και πεινάω!!! Και θα φάω απλά και ταπεινά φασολάκια!!! Και για γλυκό… φρούτο……….. Ε, χάλιααααα!!!!!!!!!!!

    Χωρίς πλάκα όμως, τρώω το πρώτο, το τρίτο, το τέταρτο (το halibut βαριέμαι λίγο) – και τσακίζω και το γλυκό μέχρι να πεις “Λευτέρης Λαζάρου”

    Άντε, φιλιά 🙂

    • October 18, 2010 11:35 pm

      Μια χαρα μου ακουγονται τα ταπεινα φασολακια! Και αφησες απ’ εξω το πιο ωραιο πιατο το ψαρακι! Φιλια και σε σενα!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

%d bloggers like this: